Влюблён, как динозавр

Магниторезонансная томография мозга — знаменитая МРТ, которую доктор Хауз всё время прописывает своим пациентам — у влюбленных выявила «центр любви». Он активизируется и горит яркой красной точкой на томограммах, когда влюбленным показывают фотографии предмета любви или просят представить своих возлюбленных.

Этот очаг возбуждения расположен в самой глубинной, внутренней зоне головного мозга, непосредственно переходящей в спинной мозг. Это наиболее древняя и примитивная область мозга, «хвостатое ядро», что как бы намекает на общность её с животными. Английский термин еще более красноречив: reptilian core, что дословно переводится как «рептильное ядро», «ядро пресмыкающихся».

Этот участок мозга является важной составляющей системы производства и распределения допамина — вещества, играющего основную роль в системе «внутреннего подкрепления», или вознаграждения. У допамина существуют наркотические аналоги, например, амфетамин, метамфетамин, эфедрин, меткатинон. Допамин выделяется в кровь при приятных занятиях, таких как секс, поедание шоколада или… употребление наркотиков, поэтому его называют одним из гормонов удовольствия.

Также в крови подопытных влюблённых обнаружилось выделение гормонов окситоцина и вазопрессина, способствующие формированию эмоциональных связей между влюбленными. Окситоцин выделяется у людей в моменты близкого контакта — это может быть долгий взгляд глаза в глаза, объятия или половой акт. Вазопрессин отвечает за формирование эмоциональных связей у мужчин.

Раньше считалось, что у большинства пар ранняя стадия отношений гораздо страстнее, чем 5-10 годами позже; или что гормональный всплеск сменяется более спокойной любовью. Однако ученые, проверив результаты томографии мозга у супругов, безумно влюбленных друг в друга и спустя 20 лет после свадьбы, выяснили, что их мозг выделяет тот же гормон удовольствия, что и мозг только что начавших встречаться пар. Но без только лишней тревожности и мнительности.

Рецепт счастливой семейной жизни, по словам ученых, состоит в постоянном воздействии партнеров на гормональный их фон: совместные занятия приятными вещами и времяпрепровождение стимулируют выделение допамина. Например, этому поспособствует изучение чего-нибудь нового, поход в театр или на ипподром. Те, кто счастлив в браке, живут дольше, а иммунитет у них выше, отмечают специалисты.

Аналогичный центр есть в мозгу многих животных, которые, похоже, умеют любить не менее сильно и избирательно, чем люди. Уже давно замечено, что многие животные отказываются вступать в пары с первым встречным. Это называют «фаворитизмом животных», «избирательным сексуальным провоцированием», «выбором самца», «выбором самки»… С животными нас роднит еще один поразительный феномен — любовь с первого взгляда. Так, слониха может издалека увидеть привлекательного для нее слона и направиться именно к нему, хотя рядом с ней находятся другие слоны, ничем, на наш взгляд, не отличающиеся от ее избранника.

Забавно, что людям свойственно считать, что именно способность любить выделяет нас из животного мира и открывает истинную человеческую сущность. Только влюбленный имеет право на звание человека, — пафосно восклицал Александр Блок. А выясняется, что влюбленность относится к тем вещам, которые роднят нас с животными!